10亿美元!收购英特尔基带业务,苹果大出血,只为追赶华为5G?

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这次全球最有钱手机厂商的收购对象,不再是创业公司或是个人开发者,而是合作了多年的英特尔,后者将向苹果出售旗下的基带业务。

苹果挥一挥手,又进行了一次收购!

这次全球最有钱手机厂商的收购对象,不再是创业公司或是个人开发者,而是合作了多年的英特尔,后者将向苹果出售旗下的基带业务。

苹果在自研道路越走越远

根据苹果官方新闻稿,英特尔的大部分智能手机基带业务将通过这次交易归属苹果。与英特尔基带业务相关的2200名员工和相关的专利、设备也会从此成为苹果的一部分。

苹果会支付约10亿美元来达成这次收购,目前收购进展顺利,双方和监管机构会在2019年的第四季度完成相关工作。

收购完成之后,苹果将拥有17000余项通信专利,覆盖了从基础的通信协议,到基带的架构和整套方案等等方面。换句话说,苹果将成为又一家拥有完整通信基带研发能力的手机厂商,未来有望在iPhone上见到苹果自研基带。

苹果收购英特尔手机基带业务并不意外:过去几年间苹果一直在尝试搭建自己的手机芯片团队,让iPhone拥有更多独家竞争力。在A系列处理器成功面世并成绩突出之后,苹果把目光转向了基带芯片。

不过苹果基带研发并不如想象中的顺利,迟迟没有产品面世;而此时英特尔面临着基带客户流失大半,5G基带研发并不顺利的情况,选择出售或许更为合适。

合作已久的双方在诉求一致的前提下做出这样的决定,丝毫不让人奇怪。苹果从此拥有了完整的手机处理器和基带研发团队,英特尔则放下了多年以来的包袱

值得一提的是,英特尔并非完全放下基带业务,智能手机之外的PC、物联网设备和自动驾驶汽车相关的基带团队依然保留下来。或许有一天,我们还能在未来的汽车上见到来自英特尔的基带

基带是干啥的?

智能手机兴起后,无论是人们关注的目光还是厂商营销的重点,往往都落在了手机的CPU部分上。

诚然,CPU承担了我们会使用的大部分应用的计算,理应享受到这样的地位。不过手机上还有历史更悠久、同样重要的芯片存在着,这就是我们如今所说的基带

大家都知道,手机依赖着网络信号来进行通信,而将手机接收到的信号转化为各种数据的芯片正是基带。无论是最基础的打电话发短信,还是现在的4G上网和未来5G通信,都需要基带作为手机和网络之间的桥梁

假如没有基带和相关的网络部分,手机CPU再强大也无法连接通信网络,毫无用武之地。在通信连接占据了大部分使用场景的前提下,拥有了优秀的基带就等于智能手机有了一半的优秀体验,拥有5G基带就意味着拥有了5G时代的入场券

这也是为什么苹果、三星、华为等手机厂商要在市面上提供了解决方案下,还要进行手机基带自研的原因:在通信体验上有了优势,手机也就自然能有更好的表现

我们当前所使用的手机,大都使用与CPU集成的4G基带,如果想要在当前的芯片产品上使用5G,就得在原有的设计上加入5G基带来支持网络。现在提到的高通X50、华为巴龙5000等5G基带产品,正是为手机支持5G网络而生

苹果和基带的爱恨纠缠

在苹果的通信基带研发道路上,还有另一个重要角色,每一家手机厂商都绕不开的通信巨头高通

自iPhone诞生之日起,无论是否使用高通基带,苹果都向高通缴纳着每台手机7.5美元的专利费用。然而在iPhone热度风靡全球年销量上亿台之后,双方却因为授权费的数目起了争执。

苹果因此无法再一段时间内使用高通基带,更陷入了和高通的纠纷之中。或许正是受制于人的不快,才使得苹果坚定了要自研基带芯片,甚至是收购英特尔基带业务的决心。

好在事情有了转机,今年4月双方表示将放弃全球范围内所有的诉讼,并且在未来6年内重新达成合作。这意味着iPhone将可以使用高通的通信专利,能够更快地推出支持5G的相关产品。

那么英特尔在这之间扮演了什么样的角色呢?可以说是个不太合格的救火队员。iPhone X时代苹果引入了英特尔,和高通一样为手机提供基带,一年后由于和高通产生纠纷,2018年的三款手机产品全面采用英特尔基带

但这也招来了消费者的恶评:虽然具体原因尚未明确,iPhone XS、iPhone XS Max和iPhone XR三款手机都收到了用户关于信号质量差的反馈,英特尔基带的口碑也随之一落千丈。

英特尔这边也并不好受,原先预定在今年上市的5G基带XMM 8160被推迟到年底上市,赶不上2019年iPhone的上市周期,之后还干脆推迟到了2020年。之后还遭遇了5G开发员跳槽苹果,最大竞争对手高通和苹果达成和解等变故。

最终英特尔决定放弃5G基带业务,也就是说即使我们在今年见到了5G版iPhone,也不可能采用英特尔基带

iPhone未来会怎样?

想要立马摆脱iPhone信号不佳的阴影,恐怕还得再等上一年。由于手机开发周期的限制,将在今年9月发布的新款iPhone已经来不及更换高通基带,它很可能继续使用来自英特尔的基带。

明年的iPhone则有望使用上高通的5G基带,目前各家手机厂商已经在5G手机上蠢蠢欲动,等到一年后各家都推出第二代5G手机的时候,苹果还没有动作就说不过去了。

在各家基带厂商之中,高通的产品又是最值得苹果在2020年使用的。首先双方签署了协议还在“蜜月期”,其次高通的X55基带拥有堪用的性能表现,至于三星和联发科的基带,现在还仅有苹果正在接触的坊间传闻。

想要见到苹果自研5G基带瓜熟蒂落,最快也得等到5G普及之后。XMM 8160基带的研发已经搞得英特尔焦头烂额,即使在苹果重新组建了完整的开发团队,也需要时间来进行产品验证和迭代工作。

而且以苹果一向推出产品时“不鸣则已,一鸣惊人”的风格,苹果自研基带会等到性能至少与竞品齐平的时候,才会闪亮登场

但愿那个时候的iPhone不再出现天线门或是信号门类似的尴尬,而是拥有了出色的网络访问表现,苹果用户们可以乘着5G变革掀起的风浪畅游网络。

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